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梁皇宝忏、斋天、焰口佛事缘起

放大字体  缩小字体 发布日期:2015-04-15  
核心提示:【佛学常识】梁皇宝忏、斋天、焰口佛事缘起在魏晋南北朝时,梁武帝的皇后郗氏往生后数月,武帝不舍旧情,日夜追悼之。有一天梁武

【佛学常识】梁皇宝忏、斋天、焰口佛事缘起

在魏晋南北朝时,梁武帝的皇后郗氏往生后数月,武帝不舍旧情,日夜追悼之。有一天梁武帝正要就寝时,听闻外面有骚乱的声音,于是出去一看,竟然是一条大蟒蛇盘踞在宫殿之上,而且睁大眼睛望著他。武帝大惊不已,不知如何是好,便对蛇说:“朕的宫殿禁卫森严,不是你们蛇类所生之处,想必你一定是妖孽。”

蛇于是对武帝说:“我就是您的皇后郗氏啊!臣妾因为生前好妒争宠,所以死后堕入蛇身。现在没有饮食可以吃,又没有洞穴可以庇身,饥窘困迫,而且每片鳞甲中有许多虫在咬,真是痛苦万分。由于深感于皇帝平日对妾的厚爱,所以才敢显现丑陋的形貌在您的面前,希望能陛下能帮我祈求一些功德,脱离蟒蛇之身。”武帝听了感慨不已,想进一步询问时,蟒蛇已经不见了。

第二天,武帝于殿庭召集沙门宣说这个情形,并询问如何救赎皇后郗氏。志公禅师对梁武帝说:“必须要礼佛忏悔才能洗涤罪业。”武帝于是请志公禅师搜寻佛经,摘录佛的名号,并且依佛经来撰写忏悔文,总共写成十卷。然后武帝就依照忏本为皇后礼拜忏悔。

有一天,突然闻到异香遍满室内,久久不散。武帝抬起头来,看见一个天人,容仪端丽,对他说:“我是您的皇后郗氏,也是那条蟒蛇的后身,因为承蒙陛下为我作功德,所以现在已经超脱轮回,今天特来致谢。”说完就不见了,后来这本忏法流传于下去,世称梁皇宝忏。
梁皇宝忏是中国民间流传最久感应最多,内容最长的一部的忏悔法门,藉由礼拜十方诸佛的功德,并依照此忏本,观照自己的行为,不断柔软自己的心念,一心真实行持,以经忏为福田,更以无量的悲心及愿力,忏悔累劫累世所积下的业障,相信一定可以将自已的业障忏悔清净,早日离苦得乐。

梁皇宝忏为佛教中忏悔灭罪之忏王,亦是经忏中生亡两利之宝典。如忏文所载:“以此消灾,灾消吉至,因兹灭罪,罪灭福生,真救病之良药,乃破暗之明灯,恩沾九有,德被四方。”

梁皇宝忏共分十卷,四十个项目,每一卷的开始为十种供养(香、花、灯、涂、果、茶、食、宝、珠、衣),回向时以十地菩萨为目标,让众生藉由礼忏,反省自我,透过至诚,忏悔过去身、口、意犯下的罪业,清净身心,进而改善言行,并将这份清净功德回向给历代祖先、十方众生及社会国家的慎终追远,然后祈求国泰民安。

斋天

斋天又名供天,是寺院中每年岁朝佛事,也有斋主以供天祈福。斋天是隋代天台宗智者大师依《金光明经》制定《金光明仟法》时开始的。南宋时,神焕撰《诸天列传》,行霆又撰《诸天传》,设诸天供有十二天、十六天、二十天、二十四天、三十三天不等。元文宗时;天台宗的慧光法师于每岁元旦率众修金光明仟,斋天便广泛兴起了。斋天仪轨,主要是依照明末弘赞律师所撰《斋天科仪》施行的。


斋天多在下半夜的寅时举行(也有的寺院在辰时举行),地点一般在寺院大殿或法堂前的空坝里;头天下午即开始搭坛;坛场上所需用的法器和食物等;必须在入夜前准备妥当。由于斋天仪式在天明前已告停滞,具有一定的神秘色彩,一般俗人是难以见到的,前人有一首《西江月》词,形象地描述了斋天的场面:

“门外疏星淡月,坛中炳烛燃香。

丹忱敬仰叩弯苍,凤荤蛮舆宝幢。

恭迎四王帝释,祥云护绕斋场。

天花瑞彩露堂堂,祈望诸天早降。”
大乘佛教认为,佛教徒虽不归依诸天,但应恭敬礼拜诸天,原因是诸天能归命佛陀、护佑正法、积善行德。据《金光明经》载,诸天于金光明会上,一一于佛前发菩提心,并亲承如来法敕,常祐护受持、读诵、书写金光明经者。因诸天秉持法王嘱累,巡行人间,以慈心辅翼有德,奖善罚恶,于是世人营建供佛斋天法会,诵经礼忏,施设净食,以供养十方三宝、护世诸天及其随从。为了表示自己最高的诚心与敬意,应设坛供养诸天。

斋天具有祈福消灾的作用,所以得到广大信众的喜爱。寺院每年的正月初九都会举行斋天法会,善男信女也会早早地聚集在大殿等待参加斋天法会,以祈求新的一年全家幸福平安。

瑜伽焰口

施放焰口,能令饿鬼得度,也是对亡者追荐的佛事之一。除了施舍食物,以解除饿鬼的饥虚之外,最重要的是为他们说法、皈依、授戒,令其具足正见,不再造罪受苦,以祈早日脱离苦趣,成就菩提。
瑜伽焰口施舍食物,本是密教依不空所译《救拔焰口饿鬼陀罗尼经》修法的仪则。此经最初唐实叉难陀译为《救面然饿鬼陀罗尼神咒经》,“面然”即“焰口”,为一饿鬼名。经中说阿难在定中受到面然的警告而去请示佛陀,因而佛陀说此施食之法,即说诵施食经咒,解除诸饿鬼痛苦。此经不空译出后,唐末即失传。宋代诸名僧取显教经中的真言加以观想,编撰施食仪,推行此法。元代藏密传来汉地,焰口施食重依此奉行。元明清三代所出施食仪轨很多,但师承不一,互相径庭。其中明代天机依据《瑜伽焰口施食科仪》删成《修习瑜伽集要施食坛仪》,世称《天机焰口》。后祩宏对此又略加参订,名《瑜伽集要施食仪轨》。清初宝华山德基再据祩宏本略加删辑,名《瑜伽焰口施食要集》,世称《华山焰口》。

 
 
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